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28 de dic. de 2011

ESPACIAL Y ESPECIAL | SPATIAL AND SPECIAL

Spatial Agency. Other Ways of Doing Architecture
Nishat Awan, Tatjana Schneider, Jeremy Till
Routledge, Taylor & Francis Group, 2011

A estas alturas son pocos los que cuestionan que hacer arquitectura no significa siempre construir un edificio. En términos de Cedric Price –uno de los inspiradores de la idea de una Spacial Agency–  la construcción de un edificio no es necesariamente la mejor solución para resolver un problema espacial. | At this point, there are few people who dispute that making architecture does not always mean making a building. In terms of Cedric Price, one of the founders of the idea of ​​a Spacial Agency, the construction of a building is not necessarily the best solution to solve a spatial problem.



Existen otros modos de provocar la diferencia espacial. Spacial Agency demuestra, con una completa selección de ejemplos, que la disciplina arquitectónica ha comenzado a explorar en las últimas décadas otros modos de hacer arquitectura.

El libro comienza con una argumentación sorprendente (y convincente) respecto del título de la publicación. ¿Por qué Spatial Agency en lugar de Prácticas arquitectónicas alternativas, como se había denominado en la versión de trabajo? Probablemente porque los planteamientos seleccionados se presentan como nuevas actuaciones paradigmáticas y no alternativas; porque arquitectónico y constructivo son dos términos culturalmente demasiado identificados mutuamente, y porque las prácticas serían modelos repetibles de actuaciones, cuando lo que se pretende exponer es que cada situación requiere su grado de intervención específico.

El concepto spatial es entendido en el sentido que Lefebvre le dio al término en su libro La producción del espacio. Por eso, se interpreta el espacio como una materia que debe ser producida de manera compartida, socialmente dinámica, y cargada de significados a los que debe ser atenta la práctica arquitectónica. El término agency, por su parte, puede ser descrito como la habilidad del individuo para actuar independientemente de las presiones impuestas por las estructuras de la sociedad –en este caso se remite a la dualidad agency/structure argumentada por Anthony Giddens.

En el libro se incluye una colección de 136 ejemplos internacionales de “acciones espaciales”, que demuestra la absoluta diversidad de planteamientos de otras arquitecturas y la inquietud global por esta actitud arquitectónica. Algunas de las intervenciones tienen una motivación política, entre ellas las propuestas del grupo alemán An Architektur o los textos del escritor norteamericano Mike Davis. Otras tienen su origen en el planteamiento de nuevos retos del gremio profesional. Las agrupaciones británicas Architect’s Revolutionary Council (ARC) o New Architecture Movement (NAM) serían los ejemplos más paradigmáticos. En muchos casos hay una motivación pedagógica, como los programas de Rural Studio en Estados Unidos o Baupiloten en Alemania. Por supuesto, las crisis humanitarias son el origen de muchas acciones. Entre ellas, Shigeru Ban desde Japón, o Nader Khalili desde Irán. Finalmente, la ecología es la finalidad de otras propuestas, como las de la escocesa Findhorn Community o el norteamericano Whole Earth Catalog.

El libro expone, desde un planteamiento sencillo y abierto, diferentes maneras de entender los nuevos modos de hacer arquitectura. En todos los casos se hace evidente que la producción espacial no implica exclusivamente a los arquitectos y que las posibilidades de desarrollo son infinitas. Una crisis optimista para la arquitectura.

David Hernández Falagán
There are other ways to induce spatial difference. Spacial Agency shows a selection of examples, that architectural discipline has begun to explore in recent decades other ways of making architecture.


The book begins with an surprising (and convincing) argumentation for the title of the publication. Why Spatial Agency instead of Alternatives Architectural Practices, as had been called in the working version? Probably because the selected approaches are presented as paradigmatic and no further alternative action; also, architecture and construction are two terms mutually culturally identified, and finally, because practice would mean repeatable patterns of actions, when what is intended to make is that each situation requires its specific degree of intervention.


The spatial concept is understood in the sense that Lefebvre gave the term in his book The production of space. So space is interpreted as a subject that must be produced on a shared, must be socially dynamic, and full of meanings which must be read by architectural practice. The term agency, in turn, can be described as the individual's ability to act independently of the pressures imposed by the structures of society –in this case refers to the dual agency/structure argued by Anthony Giddens.


The book includes a collection of 136 international examples of "spatial action", which shows the sheer diversity of approaches to other architectures and global concerns about this architectural attitude. Some of the actions are politically motivated, including the German group's proposals by An Architektur or the texts by the American writer Mike Davis. Others have their origin in the approach to new challenges of the professional association. Clusters British Architect's Revolutionary Council (ARC) or New Architecture Movement (NAM) would be typical examples. In many cases there is a pedagogical motivation, such as the programs of Rural Studio in the U.S. or Baupiloten in Germany. Of course, humanitarian crises are the source of many actions. Among them, Shigeru Ban from Japan, or Nader Khalili from Iran. Finally, ecology is the purpose of other proposals such as the Findhorn Community in Scotland or Whole Earth Catalog in the U.S.


The book presents, from a easy and open approach, different ways of understanding the new ways of doing architecture. In all cases it is evident that the spacial production does not imply exclusively to architects and development possibilities are endless. An optimistic crisis for architecture.