5 ene. 2012

LA VIGENCIA DE LOS SOPORTES | VALIDITY OF SUPPORTS

Soportes: una alternativa al alojamiento de masas
Nicholas John Habraken
Alberto Corazón Ediciones, 1975
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Supports, An Alternative to Mass Housing
Nicholas John Habraken
The Architectural Press, 1972

Publicado en Holanda en 1962  por primera vez, el libro “Soportes: una alternativa al alojamiento de masas”,  de N. John Habraken,  fue  posteriormente editado en España en 1975 por Alberto Corazón, con traducción, prólogo y apéndice de Fernando R. Moliner. | Published for the first time in Holland in 1962, the book "Suports: an alternative to mass housing", by N. John Habraken, was subsequently published in Spain in 1975 by Alberto Corazón, with translation, introduction and appendix by Fernando R. Moliner.

Por aquella época, Europa pasaba por una importante escasez de viviendas, ya que innumerables construcciones habían sido destruidas durante los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial. El texto de Habraken es, en buena medida, una crítica sobre las construcciones repetitivas, masivas y homogéneas que se edificaron en la posguerra para paliar esa escasez y que todavía hoy sirven de vivienda a miles de personas en nuestras ciudades.

El argumento del libro se desarrolla partiendo de una cuestión fundamental. Según Habraken, el problema principal de la arquitectura residencial es que es construida para personas que nunca tendrán la más mínima oportunidad de tomar decisiones básicas sobre el entorno habitable en el que pasarán gran parte de sus vidas. Con este planteamiento como base, la primera parte del ensayo transcurre con un análisis sumamente minucioso en el que, con gran sutileza, el autor va exponiendo las carencias que el alojamiento de masas presenta, criticando con dureza la exclusión del usuario del proceso de producción de la vivienda y las implicaciones a nivel social, urbano y económico de esta falta de participación.

Frente a la idea de la vivienda como un producto de consumo, repetitivo y acabado en el que el usuario es alojado, Habraken propone el concepto de la vivienda como proceso. La vivienda es entendida como una acción, la suma de acciones y decisiones del usuario dentro de un determinado marco, valores que el alojamiento de masas niega y reprime. En definitiva, Habraken sitúa al habitante en el centro del debate sobre nuestro entorno construido, demandando su participación como necesaria para restaurar el orden natural por el cuál nuestro entorno evoluciona y se transforma y en el que, hasta la aparición del movimiento moderno y el alojamiento de masas, la ciudadanía jugaba un papel principal al determinar el carácter de su vivienda.

Sin embargo, el libro no se limita únicamente a exponer su censura sobre la situación del momento, sino que incluye una propuesta específica como alternativa –las estructuras de soporte-, que es desarrollada en su parte final. Esta se basa en identificar dos niveles de control y de toma de decisiones dentro de un edificio de vivienda colectiva, separando lo que permanece, la parte colectiva del edificio controlada por la comunidad –lo que depende estrictamente de las ordenanzas, la estructura, las instalaciones y las aberturas– es decir, el soporte, de lo que cambia: la unidad de vivienda controlada por el usuario.

De acuerdo con Habraken, en una primera fase el Estado proveería estas infraestructuras, que serían proyectadas en base a las necesidades de la comunidad y, posteriormente, se diseñaría cada unidad de vivienda en función de las necesidades del usuario. De esta forma, la identificación y separación del proceso en estas dos fases o momentos constructivos, y la inclusión del usuario como participante activo en el mismo, permitiría dar cabida a sus necesidades específicas y particulares exigencias espaciales o de acabados.

A partir de las ideas esbozadas en este libro, se creó en 1964 el SAR (Stichting Architecten Research), que, dirigido por Habraken, se dedicó a su desarrollo y puesta en práctica hasta los años noventa. En 1992, la trayectoria del SAR, que se había dedicado exclusivamente a la investigación, se dio por concluida y se creó una nueva organización llamada Open Bulding, que hoy en día promueve la realización de proyectos de este tipo, al mismo tiempo que continúa con su labor investigadora.

Cincuenta años después de su publicación, decir que este libro continúa siendo vigente es poco. En un contexto dominado por importantes cambios sociales y tecnológicos, en el que los sistemas de vida y las formas de comportamiento se encuentran en continua evolución, el modelo de vivienda actual tiene que asegurar una tipología abierta y flexible, capaz de dar respuesta a la diversidad y el cambio que caracterizan nuestro tiempo.

Pero no solo se trata de eso. La crítica por las repercusiones a nivel social y urbano del alojamiento de masas –todavía hoy dominante-, las reivindicaciones sobre el alojamiento como práctica democrática, la apología del valor de uso de la vivienda y el derecho a que el usuario tome decisiones sobre lo que en primera instancia le concierne, en definitiva, el argumento y motivos del libro, son hoy día más urgentes que entonces.

Con cierto carácter rebelde y provocador, y un punto ingenuo y soñador -pero a la vez esperanzador- propio de los años sesenta, el libro Soportes se presenta como un texto fundamental para entender y dar respuesta a la complejidad de la vivienda en los comienzos del siglo XXI.

Israel Nagore Setién
At that time, Europe was going through a major housing shortage because many buildings had been destroyed during the bombings of World War II. Habraken's text is largely a critique of repetitive, massive, homogeneous construction in the postwar era that were built to alleviate this shortage and, still today, serve thousands of people in our cities.


The plot of the book is developed from on a fundamental question. According to Habraken, the main problem is that residential architecture is built for people who never have the slightest chance to make basic decisions about the living environment in which they will spend much of their lives. With this approach as a basis, the first part of the book runs with a very thorough analysis in which, with great subtlety, the author is exposing the shortcomings that mass housing present, strongly criticizing the user's exclusion of housing production process, and the social, economic and urban implications on this lack of participation.


Faced with the idea of housing as a consumer, repetitive and finished product, in which the user is staying, Habraken proposes the concept of housing as a process. Housing is defined as an action, the amount of user actions and decisions within a certain framework, values that mass accommodation denied and repressed. In short, Habraken places the resident at the center of the debate on our built environment, demanding their participation as necessary to restore the natural order by which our environment is changing and evolving and in which, until the advent of the modern movement and mass accommodation, the public played a major role in determining the character of their home.


However, the book is not limited only to expose his censure on the current situation, but includes a specific proposal as an alternative –supportstructures–, which is developed at its end. This proposal is based on identifying two levels of control and decision-making in a group home building, separating what remains, the collective part of the building controlled by the community, which depends strictly on order, structure, facilities and openings, that is, the support, from what is able to change: the housing unit controlled by the user.


According to Habraken, in a first phase the State would provide these facilities, which would be projected based on community needs, and then it would be designed each unit according to user needs. Thus, the identification and separation of the process in two construction phases or moments, and the inclusion of the user as an active participant in it, would accommodate their specific needs and space or material requirements.


The SAR (Stichting Architecten Research), led by Habraken and based on the ideas outlined in this book, was created in 1964 and devoted to its development and implementation until the nineties. In 1992, the trajectory of the SAR, which was devoted exclusively to research, was closed and created a new organization called Open Bulding, which today promotes the realization of such projects, while continuing with their research work.


Fifty years after its publication is not enought to say that this book remains in effect. In a context dominated by significant social and technological changes, in which living systems and forms of behavior are constantly evolving, the current housing model has to ensure an open and flexible type, capable of responding to diversity and change that characterize our time.


One more thing: the criticism on the social and urban repercussions of the masses housing still dominant, the claims on the property as a democratic practice, the advocacy of the value in use of housing and the right for the user to make decisions about what in the first instance is concerned, in short, the argument and reasons for the book, are more urgent today than then.


With some rebellious and provocative character, and a naive and dreamy point, yet hopeful –common in the sixties– the book Supports is presented as a basic text to understand and respond to the complexity of housing in the early 21st Century.