14 may. 2012

Cómo los edificios aprenden | How buildings learn

How Buildings Learn. What happens alter they are built
Steward Brand
Viking Press - Penguin Books, 1995

Resulta siempre de interés  revisar los  aportes al ámbito arquitectónico procedentes de personas vinculadas a otros campos y disciplinas. Este es el caso de Steward Brand (1938 Illinois), escritor y editor estadounidense -biólogo de formación-, autor del libro How buildings learn: what happens after they are built, publicado por la editorial Viking Press en 1994. | It is always interesting to review the architectural contributions from people connected to other fields and disciplines. This is the case of Stewart Brand (1938 Illinois), writer and editor -trained as biologist- author of How buildings learn: what happens after They are built, published by Viking Press in 1994.


Fundador del Whole Earth Catalogue, innovador y emprendedor incansable, Brand ha dedicado su vida profesional a poner en marcha múltiples actividades y proyectos. En la mayor parte de ellos es posible reconocer una característica común, su interés por el Long term thinking y la preocupación por el impacto y huella de la actividad humana sobre nuestro planeta. Fruto de este interés y de los años de investigación vinculado al MIT (Massachusetts Institute of Technology) a finales de los ochenta, es este libro, posteriormente convertido en serie televisiva, dirigida y presentada por el propio Brand y emitida por la BBC en 1997.

Su argumento parte de una dura crítica a la arquitectura del movimiento moderno y a la denominada arquitectura de revista. De acuerdo con Brand, tanto el pensamiento como la práctica arquitectónica continúan estando dominadas por la idea de la arquitectura concebida como un objeto autónomo, fruto de la creación intelectual del arquitecto-artista. Cada proyecto se comienza de cero para convertirse en algo extraordinario, enfatizando sus valores estéticos, compositivos y formales, pero sin atender a las necesidades de los habitantes y su forma de interactuar con la arquitectura y preocupándose por dar respuesta a un programa especifico, pero sin referencia o consideración al fenómeno del cambio y los requerimientos variables a lo largo del tiempo. Para la profesión de arquitectura el habitante es un intruso y el cambio un enemigo.

Con estas premisas de partida, el libro nos presenta un análisis exhaustivo de la vida útil de los edificios y de las diferentes fuerzas y sinergias que intervienen en su evolución y transformación. Brand, inspirado por la estructura dinámica y cambiante del mundo natural, reclama la necesidad de entender nuestro medio edificado como un organismo con vida propia, sujeto a un proceso interminable de cambio en el que sus componentes son re-emplazados constantemente, como las células de un ser vivo capaz de transformarse parte por parte. La arquitectura es entendida pues como un sistema formado por componentes, parte a su vez de otros sistemas mayores.

Esta idea es ilustrada por medio del diagrama Shearing layers, una de las aportaciones de mayor valor del ensayo. En él se explica como todo edificio está formado por un sistema jerárquico de capas y componentes (terreno, estructura, envolvente, servicios, escenario y mobiliario), cada una de las cuáles tiene una vida útil distinta y cambia inherentemente a diferente velocidad. Brand plantea la necesidad de diseñar y construir cada uno de estos componentes de forma independiente y autónoma al resto, para permitir que las capas más duraderas y de cambio lento no bloqueen e impidan la transformación a las de cambio rápido o se vean afectadas por sus reformas y actualizaciones. Estos criterios son ilustrados por medio de esclarecedoras fotografías de edificios en varios momentos de su historia que muestran sus cambios y transformaciones y que sirven para ilustrar las argumentaciones expuestas.

Escrito por un no arquitecto para arquitectos, How buildings learn es un intento por humanizar y naturalizar la arquitectura, rescatándola del limbo del objeto perfecto. Su contenido, sorprendente y revelador, permitirá al lector comprender la lógica y claves por las que nuestro entorno construido evoluciona y se transforma y le acercará a una dimensión de la arquitectura frecuentemente olvidada, el factor tiempo. Por que, tal como afirma Brand, a building is not something you finish, a building is something you start.

Israel Nagore Setién

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Founder of the Whole Earth Catalogue, tireless innovator and entrepreneur, Brand has devoted his career to launch multiple activities and projects. In most of them it is possible to recognize a common feature, his interest in the Long term thinking and concern for the impact and footprint of human activity on our planet. Result of this interest and years of research linked to MIT (Massachusetts Institute of Technology) in the late eighties, is this book, later turned into TV series, directed and presented by the same Brand and broadcast by BBC in 1997. 

His argument is a hard critique of the Moderm Movement architecture and this known as journal architecture. According to Brand, both thinking and architectural practice continues to be dominated by the idea of architecture conceived as an autonomous object, the result of the intellectual creation of the architect-artist. Each project starts from scratch to become something extraordinary, emphasizing aesthetic, compositional and formal, but without attending to the needs of people and how they interact with the architecture and worrying about responding to a specific program, but without reference or regard about the phenomenon of change and the changing requirements over time. For the architectural profession the inhabitant is an intruder and change is an enemy 

With these basic premises, the book presents a comprehensive analysis of the life of the buildings and the different strengths and synergies involved in its evolution and transformation. Brand, inspired by the dynamic and changing structure of the natural world, claims the need to understand our built environment as an organism with its own life, subjected to an endless process of change in which its components are constantly re-deployed as cells in a living being capable of becoming part by part. Architecture is understood as a system consisting of components, in turn part of other larger systems. 

This idea is illustrated by the diagram Shearing layers, one of the most valuable contributions of the assay. It explains how each building consists of a hierarchical system of layers and components (land, structure, envelope, services, setting and features), on each one has a shelf different life and inherently changes at different rates. Brand suggests the need to design and build each of these components independently and autonomously from the rest, to allow the more durable layers not block slow change and prevent the transformation to the quick change layers without being affected by his reforms and updates. These criteria are illustrated by means of illuminating photographs of buildings at different times in its history that show the changes and transformations that serve to illustrate the arguments presented. 

Written by a non-architect for architects, How buildings learn is an attempt to humanize and naturalize architecture, rescuing it from the limb of the perfect object. Its content, surprising and revealing, allow the reader to understand the logic and the keys because of our built environment evolves and changes, and will bring you to a dimension of architecture often neglected, the time factor. As Brand says, a building is not something you finish, a building is something you start.