24 ene. 2012

ARQUITECTURA, DÓNDE Y CUÁNDO | ARCHITECTURE, WHERE AND WHEN

Una historia universal de la arquitectura. Un análisis cronológico comparado a través de las culturas. Vol. 2. Del Siglo XV a nuestros días
Francis D. K. Ching, Vikramaditya Prakash, Mark M. Jarzombek
Gustavo Gili, 2011

La historia de la arquitectura, antigua o moderna, es probablemente el motivo más repetido en las bibliotecas del género. Merece la pena detenerse a observar cómo Ching, Prakash y Jarzombek abordan la cuestión en Una historia universal de la arquitectura. | The history of architecture, ancient or modern, is probably the most repeated motif in the architectural libraries. It is worth pausing to note how Ching, Jarzombek and Prakash addressed the issue in A Global History of Architecture.



El propio título de la publicación rebela las principales características del acercamiento. Se reconoce, en primer lugar, la singularidad de la propuesta, “una” historia de la arquitectura, dando por supuesta la multitud de interpretaciones existentes y posibles. El subtítulo concreta en qué consiste su planteamiento: se trata de una observación que repasa cronológicamente las aportaciones a la disciplina de las diferentes culturas.

La edición castellana del libro ha dividido en dos volúmenes el título original, A Global History of Architecture, publicado en 2007 por John Wiley & Sons. El segundo tomo, al que dedicamos estas líneas, aborda proyectos construidos por todo el mundo desde 1400. Una doble característica distingue la selección de las obras: la representatividad de una época y su localización en una cultura. Por este motivo la exposición es cronológicamente acrítica, huyendo de una mirada orientada por afinidades temáticas o geográficas.

El libro propone una estructura que permite una lectura cómoda y flexible del texto. Los capítulos se ordenan por siglos, presentados por un texto crítico introductorio. A continuación se plantea un mapa cronológico que ubica las obras seleccionadas, y que a su vez son presentadas acompañadas de numerosa información gráfica. La selección cumple con la intencionalidad de sus autores, generando multitud de lecturas cruzadas interculturales.

El profesor Francis D. K. Ching será probablemente conocido para muchos por su dedicación a la disciplina del dibujo arquitectónico. Architectural Graphics (Manual de dibujo arquitectónico), Diccionario visual de la arquitectura o Dibujo y proyecto son algunos de sus textos más celebrados en este ámbito. Esta posible relación entre dibujo arquitectónico y selección histórica de proyectos quizás haga recordar a más de uno el famoso libro de Rafael Moneo y Juan Antonio Cortés Comentarios sobre dibujos de 20 arquitectos actuales (1976). Al igual que Ching, Moneo y Cortés, por entonces profesores de composición en la Escuela de Arquitectura de Barcelona, aprovechaban la oportunidad de comentar una serie de dibujos de arquitectura para trazar un panorama de la arquitectura, en su caso el de la que se estaba desarrollando en los últimos años.

Una historia universal de la arquitectura es, en definitiva, un texto accesible y menos contaminado que la historiografía general por el eurocentrismo dominante.

David Hernández Falagán

The title of the publication reveals the main features of the approach. It recognizes, in the first place, the uniqueness of the proposal, "a" history of architecture, assuming the multitude of existing and potential interpretations. The subtitle specific what does it mean with this approach: it is an observation that traces chronologically the contributions to the discipline of different cultures.


The Spanish edition of the book has divided into two volumes the original title, A Global History of Architecture, published in 2007 by John Wiley & Sons. The second volume, to which we dedicate these lines, tackles projects built worldwide since 1400. A double feature distinguishes the selection of works: the representation of a time and their location in a culture. For this reason the exhibition is a chronological uncritical look that flees from oriented thematic or geographic affinities.


The book offers a structure that allows convenient and flexible reading of the text. The chapters are arranged by centuries, presented by an introductory critical text. Next, it is presented a chronological map that locates the selected works, and that –in turn– are accompanied by an extensive graphical information . The selection meet the intent of its authors, generating a multitude of cross-cultural readings.


Professor Francis D. K. Ching is probably well known for his dedication to the discipline of architectural drawing. Architectural Graphics, Visual Dictionary of Architecture or Drawing and Design are some of his most celebrated texts in this area. This possible relationship between architectural design and a historical selection of projects could recall the famous book by Rafael Moneo and Juan Antonio Cortes Comments on 20 Contemporary Architects Drawings (1976). Like Ching, Moneo and Cortes, then professors at the School of Architecture of Barcelona, took the opportunity to comment on a series of architectural drawings to map out the history of architecture, in their case, what was developed in recent years.


A Global History of Architecture is, in short, an accessible text, less polluted than the general dominant eurocentric historiography.