30 ene. 2012

OPORTUNIDAD POLÍTICA Y ARQUITECTÓNICA | POLITICAL AND ARCHITECTURAL CHANCE


Arquitectura y política. Ensayos para mundos alternativos
Josep Maria Montaner, Zaida Muxí
Gustavo Gili, 2011

Arquitectura y política es un texto poco corriente. Acostumbrados a mirarnos el ombligo, los arquitectos pocas veces asumimos nuestra responsabilidad intelectual en la esfera social y política. Por eso el libro de Josep Maria Montaner y Zaida Muxí merece ser revisado con atención. | Architecture and politics is an unusual text. Accustomed to navel-gazing, architects rarely assume our intellectual responsibility in the social and political sphere. So the book of Josep Maria Montaner and Zaida Muxí deserves to be reviewed carefully.



No hace falta ser ningún experto en etimología para trazar enlaces entre las disciplinas arquitectónica y política. El propio Aristóteles ya propuso el término Technè politikè como el mecanismo de toma de decisiones para el bien común de los diferentes individuos y grupos de convivencia. En su raíz se encuentra el concepto de polis, la ciudad griega, que identificaba el espacio de coexistencia de estos grupos e individuos. Se trataba de un espacio en el que se reconocía la posible aparición de conflictos, que debían ser regulados por la política. Por tanto, ciudad y política comparten origen y hacen evidente que el urbanismo, la arquitectura y la política están íntimamente relacionados.

Arquitectura y política tiene su origen en la asignatura del mismo nombre que los autores imparten en la Escuela de Arquitectura de Barcelona. Esta circunstancia de por sí ya tiene un mérito sobresaliente, dadas las dificultades de introducir un contenido como este en los rígidos programas académicos. Las reflexiones que componen el libro habían sido ensayadas con anterioridad en un buen número de artículos y conferencias, lo que ha permitido construir una estructura madurada y bien reflexionada del conjunto.

El texto se sitúa en un mundo contemporáneo enmarcado por conceptos como los de globalización o sostenibilidad, que probablemente aglutinan inquietudes en la era que vivimos. Se proponen 5 capítulos –historias, mundos, metrópolis, vulnerabilidades y alternativas– en los que se suceden prácticamente una veintena de ensayos, como propone el subtítulo, “para mundos alternativos”. La primera parte del libro, que incluiría prácticamente los tres primeros capítulos, contextualiza histórica y geográficamente el papel de la arquitectura en esta sociedad y en la metrópolis contemporánea. Los dos últimos capítulos ponen el dedo en la llaga diagnosticando los aspectos que necesitan más atención desde la sociedad y la arquitectura. En definitiva, se reivindica una mirada arquitectónica consciente de los grupos e individuos más vulnerables, y se proponen nuevas epistemologías para el urbanismo contemporáneo basadas en conceptos como los de igualdad, participación o diversidad.

Arquitectura y política es un texto valiente, comprometido y, desde luego, un testimonio oportuno que debe ser aprovechado por los profesionales de la arquitectura y el urbanismo.

David Hernández Falagán

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It is not necessary to became an etymology expert to draw links between the architectural and political disciplines. Aristotle himself proposed the term Technè politikè as the decision-making mechanism for the common good of different individuals and groups living together. At its root is the concept of polis, the Greek city, which identified the space of coexistence of these groups and individuals. It was a space in which it was recognized the possible appearance of conflict, which should be covered by politics. Therefore, city and politics share origins and make clear that urbanism, architecture and politics are closely related. 

Architecture and politics has its origin in the course that the authors taught at the School of Architecture of Barcelona. This fact alone already has one outstanding merit, given the difficulties of introducing a content like this in the rigid academic programs. The reflections that make up the book had been previously tested in a large number of articles and lectures, which has constructed a matured and well thought structure of the whole. 

The text is set in a contemporary world framed by concepts such as globalization or sustainability, that likely agglutinate concerns in the era we live. Five chapters are proposed –stories, worlds, cities, vulnerabilities and alternatives–, in which ran almost twenty essays, as suggested by the subtitle, "to alternative worlds." The first part of the book, which would include virtually the first three chapters, geographically and historically contextualizes the role of architecture in this society and in the contemporary metropolis. The last two chapters put the finger on diagnosing areas that need more attention from society and architecture. In short, it claims a conscious architectural look of the most vulnerable groups and individuals, and proposes new epistemologies to contemporary urbanism based on concepts such as equality, participation and diversity. 

Architecture and politics is a courageous text ,committed and, of course, an appropriate testimony to be used by practitioners of architecture and urbanism.