9 feb. 2012

LACATON & VASSAL. Social y sostenible | LACATON & VASSAL. Social and sustainable

Lacaton & Vassal. Obra reciente
2G nº 60
Gustavo Gili, 2011

Del mismo modo en que la globalización y la sostenibilidad se han convertido en los temas contemporáneos que más influencia generan sobre cualquier disciplina, podemos afirmar que el discurso arquitectónico actual ha traducido esta influencia en un progresivo retorno hacia actitudes medioambientalistas y de renovado compromiso social. Lacaton & Vassal suponen, en este sentido, una referencia fundamental. | Just as globalization and sustainability have become the most influential contemporary issues for any discipline, we can say that the current architectural discourse has translated their influence in a gradual return to renewed environmental attitudes and social commitment. Lacaton & Vassal suppose, in this sense, a fundamental reference.


La revista 2G dedica su último número a repasar la obra reciente de esta oficina parisina, paradigmática tanto por su arquitectura ambientalista como por su compromiso con la realidad urbana y social existente. Desde su experiencia africana –Jean Philippe Vassal ejerció de urbanista en Níger entre los años 1980 y 1985– Lacaton & Vassal plantean una arquitectura dominada rigurosamente por el sentido común. Ligereza, en contra de monumentalidad; innovación, entendida como oportunidad para aprovechar los recursos disponibles, y economía, como compromiso con el mínimo necesario, son las cualidades de una manera de hacer arquitectura plenamente consolidada.

Los nuevos proyectos de la oficina son, sin duda, continuadores de sus primeros ensayos globalmente reconocidos, la Casa en Costras, la Casa en Cap Ferret o las Viviendas en Mulhouse. Entre la nueva colección de realizaciones destacan sus intervenciones en tejidos construidos, como la transformación de la torre Bois-le-Prêtre en París, o de la torre en Saint-Nazaire. En sus propias palabras, “los desafíos de la sociedad contemporánea parecen orientados fundamentalmente hacia una cultura de la interpretación y la transformación de lo existente. La ciudad contemporánea es una megaestructura ya constituida. Por lo tanto, debería ser siempre cuestión de modificarla, de optimizarla antes que artificializarla”.

Sus intervenciones en el ámbito de la arquitectura residencial guardan una coherencia asombrosa, utilizando los mismos principios tipológicos y ambientales en las situaciones más diversas (rehabilitación, vivienda unifamiliar o vivienda colectiva). En este sentido debe destacarse la continuación de su trabajo de introducción del concepto de invernadero en la vivienda. La mayoría de sus obras presentan una estructura reconocible, formada por una doble caja –la aislada y climatizada y el invernadero– cuya conexión transformable faculta a la vivienda para adaptarse a cualquier necesidad funcional o de confort.

El artículo de Lacaton & Vassal que acompaña la revista resume con eficacia sus propias inquietudes proyectuales. La libertad estructural, condición del milagro recuerda cómo su manera de plantear la estructura “siempre independiente de aquello que contiene, permite que brote el contenido”. Su crítica a las condiciones técnicas inflexibles de la arquitectura contemporánea entronca con las reflexiones de otros especialistas como Alfons Soldevila o Ignacio Paricio. Sin duda, una propuesta consistente de arquitectura para el siglo XXI.

David H. Falagán

2G Magazine dedicates its latest issue to review the recent work of this office in Paris, paradigmatic both for its environmental architecture as for its commitment to the existing urban and social reality. From his African experience –Jean Philippe Vassal served as city planner in Niger between 1980 and 1985– Lacaton & Vassal poses an architecture dominated strictly by common sense. Lightness, against monumentality; innovation, understood as an opportunity to leverage existing resources, and economy, as a commitment to the minimum necessary, are the qualities of a way of making architecture fully consolidated.


The new office projects are undoubtedly followers of his early globally recognized tests, as the House in Costras, the House in Cap Ferret or the Housing project in Mulhouse. Among the new collection of achievements highlight some interventions in built places such as the transformation of the tower Bois-le-Prêtre in Paris, or the tower at Saint-Nazaire. In their own words, "the challenges of contemporary society seem to relate to the interpretation and transformation of the extant. The contemporary city is an already constituted megastructure. Thus, it must always be a question of modifying it, of optimizing it rather than making it artificial".


Their interventions in the field of residential architecture keep an amazing consistency, using the same environmental and typological principles in any situation (rehabilitation, single family home or group home). In this regard, it should be noted the continuing work of introducing the concept of greenhouse at home. Most of his works present a recognizable structure, formed by a double box –one insulated and heated and the greenhouse– which transformable connection enables the house to satisfy any functional or comfort need.


The article accompanying Lacaton & Vassal magazine effectively summarizes his own concerns of design. Structural freedom, a precondition for the miracle recalls how their way of considering the structure "which [they] always aim to make independent of what it contains, so as to let this content emerge". His criticism on inflexible technical conditions of contemporary architecture connects with the reflections of other specialists such as Alfons Soldevila or Paricio Ignacio. Certainly, a consistent architecture proposal for 20st Century.