17 abr. 2012

MANUAL PARA EL DISEÑO FLEXIBLE | FLEXIBLE DESIGN MANUAL

Flexible Housing
Tatjiana Schneider, Jeremy Till
Architectural Press, Taylor & Francis, 2007

El estudio de la flexibilidad aplicada al campo concreto de la vivienda  ha sido, desde la aparición del movimiento moderno y a lo largo del siglo XX, un tema frecuente de análisis, debate e investigación en el ámbito arquitectónico. | The study of flexibility applied to the particular field of housing has been, since the advent of the modern movement and throughout the twentieth century, a frequent topic of analysis, debate and research in the field of architecture.





Durante este tiempo, los diversos proyectos, teorías y experimentos llevados a cabo, han provocado que el término “flexible” haya adquirido múltiples y en ocasiones contradictorios significados, siendo utilizado indistintamente para hacer referencia a diferentes aproximaciones y planteamientos. Flexible housing, de Tatjana Schneider y Jeremy Till publicado por la editorial Architectural press en 2008, es el primer texto que plantea una revisión integral de la historia, teoría y puesta en práctica de la vivienda flexible, con un análisis completo de cada una de estas posibilidades.

En la introducción los autores discuten el uso de la terminología, definiendo vivienda flexible como aquella capaz de adaptarse a las diversas y cambiantes necesidades de sus habitantes. Esta definición, intencionadamente amplia, incluye tanto la posibilidad de elección entre diferentes opciones de compartimentación previamente a la ocupación de la vivienda, como la capacidad de transformación e incorporación de avances tecnológicos a lo largo del tiempo o el potencial para que sea adaptada a usos no residenciales.

Aclarada esta cuestión, la primera parte del libro sirve de justificación y contextualización del tema de estudio, exponiendo los principales argumentos en favor de la flexibilidad y planteando un breve repaso de su historia. De esta forma, el lector es guiado a través de los episodios del siglo XX que han provocado un mayor interés de la profesión por la flexibilidad, tales como la aparición de la vivienda mínima y restricciones espaciales en los tiempos modernos, la industrialización de la vivienda o los movimientos y reivindicaciones en favor de la participación del usuario durante los años sesenta.

Los siguientes capítulos analizan una selección de casos estudio desde la perspectiva de diseño y uso, con el fin de ilustrar los diferentes medios por los que la flexibilidad puede ser conseguida; la posibilidad de crecimiento y adición, los espacios de uso no determinado abiertos para la interpretación del habitante, los sistemas de tabiquería y particiones móviles o la combinación y subdivisión de territorios. Del mismo modo, se repasan aquellos planteamientos y principios constructivos que desde el punto de vista técnico ayudarán a evitar la obsolescencia de la vivienda, tales como la separación por capas y sistemas constructivos propuesta por Steward Brand, el concepto de Frame o Support de John Habraken, los planteamientos en favor de la autoconstrucción e intercambiabilidad de Walter Segal o los principios de la coordinación modular y prefabricación.

El libro termina con una guía práctica para el diseño y construcción flexible que sirve para sintetizar los argumentos expuestos en los capítulos anteriores. En ella los autores, en lugar de decantarse por una metodología específica, nos presentan un sistema abierto de posibilidades, un compendio de consejos prácticos y dispositivos técnicos que a modo de manual de diseño pone al servicio del lector un catálogo completo de recursos y herramientas de proyecto.

Flexible housing es un libro de indiscutible valor tanto como referencia y archivo histórico como manual y guía de diseño. Evidentemente, la dificultad de cubrir tan amplio y complejo asunto -sujeto a múltiples y diversas influencias- en apenas 200 páginas, hace que algunos de los temas tratados sean susceptibles de un mayor desarrollo e investigación. En cualquier caso, la capacidad de síntesis ante la gran cantidad de información y documentación manejada -presentada en todo momento por medio de argumentaciones claras y concisas-, su completa bibliografía y listado de referencias y la encomiable recopilación de proyectos analizados -muchos de ellos desconocidos y no documentados hasta el momento- lo convierten en un texto de gran utilidad como manual de consulta para todo diseñador, historiador o investigador interesado en la materia.

Israel Nagore Setién

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All this time, the various projects, theories and experiments carried out have caused that the term "flexible" has acquired multiple and sometimes contradictory meanings, being used interchangeably to refer to different approaches. Flexible Housing, by Tatjana Schneider and Jeremy Till, published by Architectural Press in 2008, is the first text that presents a comprehensive review of the history, theory and implementation of flexible housing, with a complete analysis of each of these possibilities.


In the introduction the authors discuss the use of terminology, defining flexible housing that can adapt to the diverse and changing needs of its inhabitants. This definition is intentionally broad, including both the choice between different options of foreclosure before the occupancy of the dwelling, as the capacity of processing and incorporation of technological advances over time or the potential to be adapted for not residential uses.


Clarified this issue, the first part of the book serves to justify and contextualise the topic of study, outlining the main arguments in favor of flexibility and posing a brief overview of its history. Thus, the reader is guided through the events of the Twentieth Century that have led to greater interest of the profession for the flexibility, such as the emergence of social housing and spatial constraints in modern times, the industrialization of housing or movements and demands for user participation in the sixties.


The following chapters analyze some selected case studies from the standpoint of design and use, in order to illustrate the various ways in which flexibility can be achieved; the possibility of growth and addition, the use of open spaces to the indeterminate interpretation of the inhabitant, the systems of internal walls and mobile partitions or the combining and subdivision of lands. Similarly, there are reviewed those approaches and principles of construction that, from the technical point of view, will help to avoid obsolescence of housing, such as the separation of layers and construction systems proposed by Stewart Brand, the concept of Support or Frame by John Habraken , approaches for self-construction and interchangeability by Walter Segal or the principles of modular coordination and prefabrication.


The book ends with a practical guide for the design and flexible construction that serves to summarize the arguments in the previous chapters. In it the authors, rather than opting for a specific methodology, present an open system of possibilities, a compendium of practical advice and technical devices as a design manual seeks to serve the reader a complete catalog of resources and tools project.


Flexible housing is a book of unquestionable value in both reference and historical record as a manual and design guide. Obviously, the difficulty of covering such a broad and complex issue -subject to multiple and diverse influences- in just 200 pages, makes that some of the issues are capable of further development and research. In any case, the capacity of synthesis in the large number of managed-presented information and documentation -presented at all times through clear and concise argument-, his complete bibliography and the list of references and commendable collection of projects analyzed -many of them unknown and not so far documented- make it a useful text and a reference manual for every designer, historian or researcher interested in the subject.