31 ene. 2013

Esencia crecedera | Incremental Essence


Elemental. Manual de vivienda incremental y diseño participativo
Alejandro Aravena, Andrés Iacobelli
Hatje Cantz Verlag, 2012

Elemental nace en el año 2000, cuando Andrés Iacobelli (1969), Pablo Allard (1969) y Alejandro Aravena (1967) se conocen en la Universidad de Harvard y deciden hacer “algo” para mejorar el estándar de la vivienda social en Chile. Ese “algo” se ha ido convirtiendo a lo largo de los años en una de las oficinas más activas e influyentes de todo Iberoamérica. | Elemental begins in 2000, when Andrew Iacobelli (1969), Paul Allard (1969) and Alejandro Aravena (1967) are known in Harvard University and decided to do "something" to improve the standard of social housing in Chile. That "something" has been converted over the years into one of the most active and influential offices throughout Latin America.


Uno de los grandes logros obtenidos por Elemental ha sido devolver el problema de la vivienda social al primer plano de la actualidad arquitectónica, entendiéndolo como un desafío profesional contemporáneo. Tanto su trabajo profesional como la labor pedagógica que han desarrollado han permitido reformular las condiciones de las políticas habitacionales de su país, poniéndolas en cuestión en el contexto internacional.

¿Por qué Elemental? Elemental es el término que mejor resume su metodología de trabajo: cualquier problema debe ser reducido inicialmente a su concepto más elemental para poder abordar las posibles soluciones. En sus propias palabras, “Elemental busca abordar la vida urbana en contextos de escasez, privilegiando casos que requieran innovación e investigación. Los problemas de sistemas complejos tienden a buscar respuestas anti-intuitivas, lo cual obliga a contar con un tiempo y una dedicación para los que normalmente los recursos no son suficientes. Si no formulamos adecuadamente la pregunta, no obtendremos respuestas de calidad; más grave aún, podemos llegar a contestar muy bien la pregunta equivocada”.

La innovación se refleja en su propia estructura de trabajo. Ellos se definen como un Do Tank, una compañía operativa que identifica problemas complejos para actuar sobre la realidad. Así lo han llevado a cabo en muchas de las experiencias que se describen en el libro Elemental, Manual de vivienda incremental y diseño participativo. Aquí se registran cronológicamente los trabajos abordados: el conocido proyecto de Quinta Monroy en Iquique (2002-2004), el Concurso Mundial de Arquitectura Elemental que organizaron en 2003, o proyectos más recientes como los de Lo Espejo (2005-2007), Pudahuel (2007-2008), La Barnechea (2007-2010), Monterrey (2008-2010) o Villa Verde (2011-2013).

En todos ellos se reproducen propuestas de viviendas crecederas, inspiradas en el espíritu de su primer trabajo en Iquique: “Si el dinero no alcanza para más de 40 metros cuadrados, ¿por qué no consideramos que en vez de una casa chica, éstos pueden ser vistos como la mitad de una casa buena? Cuando el problema se reformula mirando a los 40 metros cuadrados como la mitad de una casa buena, en vez de una casa chica, la pregunta clave es: ¿qué mitad hacemos? Nos pareció que lo más eficiente era hacer aquella mitad de una casa que una familia nunca va a poder lograr por cuenta propia”.

El libro, que fue presentado en la última Bienal de Venecia, ilustra en más de 500 páginas un trabajo sumamente original que se acaba convirtiendo en un verdadero manual de diseño gracias a la síntesis sincera que se ofrece desde la experiencia.

David H. Falagán
One of the great achievements of Elemental has been to return the social housing problem to the forefront of current architecture, seeing it as a contemporary professional challenge. Both professional and pedagogical works they have developed have allowed reformulating the conditions of housing policies in their country, involving the international context. 

 Why Elemental? Elemental is the term that best summarizes their methodology: any problems should be initially reduced to its most basic concept in order to address possible solutions. In their own words, “Elemental seeks to approach urban life in context of scarcity, privileging cases that require innovation and research. The problems of complex systems tend to have counter-intuitive answers, something that requires a time and dedication for which, in general, there are insufficient resources, we may end up answering well the wrong question”. 

Innovation is reflected in their own structure of work. They are defined as Do Tank, an operating company that identifies complex problems to act on reality. This has been done in many of the experiences described in the book Elemental, Incremental Housing and Participatory Design Manual. Here are logged their works: the famous Quinta Monroy project in Iquique (2002-2004), World Architecture Competition Elemental organized in 2003, or more recent projects such as Lo Espejo (2005-2007), Pudahuel (2007-2008), La Barnechea (2007-2010), Monterrey (2008-2010) or Villa Verde (2011-2013). 

In all projects are reproduced incremental housing proposals, inspired by the spirit of their first work in Iquique: “If the Money can only pay for around forty square meters, instead of thinking of that size as a small house, why don’t we consider it as half of a good one? When the problem is reframed by looking at forty square meters as half of a good house instead of a small one, the key question is: which half do we do? We thought the best thing was to do the half that a family was unlikely to do well on its own”. 

The book, which was presented at the last Venice Biennale, shows by more than 500 pages a highly original work that ends up turning into a real design manual, thanks to the sincere synthesis offered from experience.