12 sept. 2013

Arquitectura y tecnología en la era de los sistemas | Architecture and Technology in the Age of Systems

Rethinking Technology. A Reader in Architectural Theory
William W. Braham, Jonathan A. Hale (ed.)
Routledge,  2007

Para muchos es habitual hoy en día hablar de la naturaleza como “eco-sistema”, o referirse a cuerpo humano como  “sistema inmune”. No es extraño que algunos denominen esta época como la era de los sistemas, especialmente por la idea filosófica de causalidad instrumental que, en términos tecnológicos, habría surgido tras la era de las herramientas. | For many people it is common today to speak about nature as "eco-system", or to refer to the human body as "immune system". Is not surprising that some people call this time the age of systems, especially because of the philosophical idea of instrumental causality that, in technological terms, would have arisen after the age of tools.


Permitidme reproducir la cita con la que se inicia esta publicación: “En algún momento durante la década de 1980 la sociedad de la tecnología que se había iniciado en el siglo XIV llegó a su fin. Ahora me doy cuenta de que datar épocas provoca interpretaciones y quizás algo de imprecisión a la hora de asignar de inicios y finales; sin embargo, me da la impresión de que la era de las herramientas ha dado paso ahora a la era de los sistemas, ejemplificada en la concepción de la tierra como un ecosistema, y del ser humano como un sistema inmune.”

Con estas palabras el pensador austriaco Ivan Illich ponía sobre la mesa algo que hoy día resulta común a muchos: el término tecnología casi ha dejado de utilizarse para referirse a los métodos de construcción y su uso está casi exclusivamente reservado a cuestiones electrónicas, informáticas o relacionadas con las redes de la información. Ya no se refiere a los medios, sino a los sistemas. Rethinkint Technology traza un recorrido que pretende reconocer los inicios intelectuales de esta interpretación a través de reflexiones de arquitectos y teóricos del siglo XX.

Un comentario de la introducción de Rethinking Technology despierta especialmente mi atención: “un arquitecto de principios del siglo XIX tendría más en común con el arquitecto romano Vitruvio que con un profesional del siglo XX o XXI”. En el contexto de cambio que se anuncia aquí es en el que se entiende la selección de ensayos que componen el libro: no se trata de textos que enfoquen concepciones genéricas de la tecnología. Es una colección de artículos (ensayos, crónicas, manifiestos, etc.) que recorren el descubrimiento sucesivo de los cambios radicales que supone la tecnología para los arquitectos contemporáneos.

Grandes arquitectos -Frank Lloyd Wright, Le Corbusier, Richard Neutra o Rem Koolhaas- , reconocidos tecnófilos –Buckminster Fuller, Peter Cook, Kisho Kurokawa o Paolo Soleri-, influyentes teóricos –Siegfried Giedion, Reyner Banham, Alan Colquhoun o Martin Pawley-, y destacados pensadores –Lewis Mumford, Marshall MacLuhan, Bruno Latour o Félix Guattari- son algunos de los autores recogidos en esta interesante selección de más de 50 textos.

La lectura del libro nos devuelve una visión de la arquitectura que se aleja de los viejos paradigmas, asume en su discurso la condición de cambio y se acerca a la utilización de términos como “proceso”, “flujo”, “estrategia” o, en definitiva, “sistema”. El propio Illich alerta de las condiciones de este nuevo contexto tecnológico: “cuando te conviertes en usuario de un sistema, te conviertes en parte de ese sistema”.

David H. Falagán
Let me reproduce the quote with which this publication begins: “sometime during the 1980s the technological society which began in the fourteenth century came to an end. Now I recognize that dating epochs involves interpretation and perhaps some fuzziness in assigning beginnings and endings; but, nevertheless, it appears to me that the age of tools has now given way to the age of systems, exemplified in the conception of the earth as an ecosystem, and the human being as an immune system.” 

With these words the Austrian philosopher Ivan Illich put on the table something that today is common to many people: the term technology has almost ceased to be used to refer to the methods of construction and its use is almost exclusively reserved for electronic matters, computers or things related with the networked information flow. It does not refer to tools, but to systems. Rethinking Technology traces a path that aims to recognize the intellectual beginnings of this interpretation through reflections by architects and theorists in the twentieth century. 

A comment from the introduction of Rethinking Technology strikes me: "an architect of the early nineteenth century would have more in common with the Roman architect Vitruvius than he would with a practitioner of the twentieth or twenty-first century". In the context of change that is advertised here is in which it is understood the selection of essays that compose the book: there are not texts that focus on generic concepts of technology. It is a collection of articles (essays, chronicles, manifestos, etc.) that run through successive discovery of radical changes involving technology for contemporary architects. 

Great architects -Frank Lloyd Wright, Le Corbusier, Richard Neutra or Rem Koolhaas-, recognized technophiles -Buckminster Fuller, Peter Cook, Kisho Kurokawa or Paolo Soleri-, influential theorists -Siegfried Giedion, Reyner Banham, Alan Colquhoun or Martin Pawley-, and leading thinkers -Lewis Mumford, Marshall McLuhan, Bruno Latour or Felix Guattari-, are some of the authors included in this interesting selection of more than 50 texts. 

Reading the book returns us a vision of architecture that moves away from the old paradigms, assumes the status of change in its discourse and approaches the use of terms such as "process", "flow", "strategy" or, ultimately, "system". Illich himself alerts us about the conditions of this new technological context: "when you become the user of a system, you become part of the system."