30 ago. 2013

Aprendiendo de todas las casas | Learning from all housing

Housing Design. A Manual
Bernard Leupen, Harald Mooij
NAi Publishers [Nai o1o], 2011

Ya sé que muchos pensareis que escribir hoy día un manual para el diseño de viviendas es una empresa harto complicada. Sin embargo Housing Design. A Manual, propone una aproximación tipológica completa pero concisa que resume buena parte del conocimiento de la disciplina por parte de la escuela arquitectónica holandesa. | I know many will think that writing today a manual for housing design is a highly complex process. However Housing Design. A Manual, proposes a comprehensive but concise typological approach that summarizes much of the knowledge in the discipline from the Dutch architectural school.



Precisamente su publicación en inglés hace dos años se pudo realizar gracias al éxito que tuvo la primera versión holandesa del libro (Het ountwerpen van woningen). Sus autores, Bernard Leupen y Harald Mooij, han sabido condensar en algo más de 400 páginas todo el trabajo de investigación y análisis realizado desde la Cátedra de “Housing Design”, dirigida por Dick van Gameren en el Departamento de Arquitectura de la Universidad de Delft.

El libro se distribuye en ocho capítulos que analizan, sucesivamente, el concepto de vivienda, sus posibilidades tipológicas, urbanas, espaciales y formales, sus características tectónicas y la influencia de los contextos geográficos, climáticos o programáticos. Finalmente se recorre el proceso de diseño a través de algunos ejemplos.

En cierta manera, Housing Design. A Manual trae a la memoria otros textos clásicos sobre vivienda colectiva con los que comparte la vocación de mirada holística. Sin ir más lejos, Floor Plan Manual Housing, de Oliver Heckmann y Friederike Schneider, o Modern Housing Prototypes, de Roger Sherwood, son citados como referentes en el prólogo del propio Dick van Gameren. Debe aclararse, en cualquier caso, que el análisis propuesto en este caso aporta un extenso mapa de conceptos de análisis que lo hace sumamente atractivo.

Como manual, en el sentido estricto, el libro admite varias lecturas. Demuestra una preocupación especial por su utilidad como acompañamiento parcial del proceso de diseño. Pero también permite una mirada global como texto teórico en el que se enuncian y analizan los principales retos de la vivienda colectiva actual. Además, los casos de estudio tomados como ejemplo recorren buena parte de la historia de la vivienda, siendo hábilmente utilizados para enfocar sus principales aportes.

Aunque podría ser criticable la excesiva simplificación que se plantea del proceso de diseño –se ofrece una visión excesivamente “clásica” sin ahondar en las oportunidades de las nuevas metodologías de diseño abierto, colaborativo o participativo–, la diversidad de la propuesta analítica del libro, además de su propuesta gráfica y pictográfica, lo convierten en un texto muy recomendable.

David H. Falagán
Indeed, publication in English two years ago was possible thanks to the first successful Dutch version of the book (Het ountwerpen go woningen). Its authors, Bernard Leupen and Harald Mooij, successfully condensed into just over 400 pages the whole research and analysis from the Housing Design Chair, directed by Dick van Gameren in the Department of Architecture of Delft University. 

The book is distributed in eight chapters that successively examine the concept of housing, its typological, urban, spatial and formal chances, tectonic characteristics and the influence of geographical, climatic or programmatic settings. Finally, it is explained the design process through some examples. 

In a way, Housing Design. A Manual reminds other classic texts on collective housing who share holistic perspective vocation. Without going any further, Floor Plan Manual Housing, by Oliver Heckmann and Friederike Schneider, or Modern Housing Prototypes, by Roger Sherwood, are cited as references in the foreword by Dick van Gameren. It should be clear, in any case, the analysis proposed here provides an extensive analysis concept map that makes it extremely attractive. 

As a handbook, in the narrow sense, the book supports multiple readings. It shows a special concern for its usefulness as partial support of the design process. But it also allows a global view as a theoretical text which outlines and discusses the main challenges of the current collective housing. In addition, the case studies taken as example roam much of the history of housing, being skillfully used to focus its main contributions. 

Although it may be questionable the oversimplification that arises about the design process -it is offered a "classic" overly without delving into the opportunities of new open, collaborative or participatory design methodologies -diversity of the analytical proposal of the book, in addition to its graphic and pictographic proposal, make it a highly recommended text.