21 oct. 2013

Ensayos de cualidad | Quality Assays

A Question of Qualities: Essays in Architecture
Jeffrey Kipnis
MIT Press, 2013

A Question of Qualities es una recopilación de once artículos y pequeños ensayos del crítico norteamericano Jeffrey Kipnis (1951) sobre algunos de los arquitectos más reconocidos de la actualidad. Los textos, escritos entre 1990 y 2008, aunque no presentados cronológicamente, abordan –y desbordan-  aspectos clave de la arquitectura contemporánea. | A Question of Qualities is a collection of eleven articles and short essays from American critic Jeffrey Kipnis (1951) on some of the most renowned architects today. The texts, written between 1990 and 2008, but not presented chronologically, address -and overflow- key aspects of current architecture.



Para muchos el nombre de Jeffrey Kipnis está asociado a los de Peter Eisenman y Jacques Derrida, junto a quienes participó en su mítico proyecto del concurso para el Parc de la Villette en París. De hecho él mismo fue el co-editor, junto a Thomas Leeser, del libro Chora L Works, que documenta la relación del intercambio intelectual entre Eisenman y Derrida. En cierta manera, la interpretación postestructuralista de la arquitectura que cultivaron Eisenman y Derrida continúa viva en los escritos de Kipnis.

 La concepción de la arquitectura para Kipnis claramente supera el ámbito disciplinar. Su crítica no desprecia ninguna aproximación. Él mismo lo describe así: “Sin entrar en detalle e independientemente de cuestiones estéticas, la historia de la arquitectura ha desarrollado tres aproximaciones diferentes para considerar los caminos que utiliza la arquitectura para decir algo sobre el mundo: intelectual, social y fenomenológica. Una aproximación intelectual concibe el edificio como un objeto de contemplación formal que comunica a través del entendimiento y la interpretación consciente (…) La aproximación social se centra en como un edificio comunica a través de su papel institucional (…) La aproximación fenomenológica ve el edificio como un nudo de percepciones mezcladas que se comunican simultáneamente a través de la sensación, la intuición y la comprensión para producir un lugar en el mundo.”

Sus escritos demuestran utilizar esta triple metodología para reconocer las cualidades de cada arquitectura (presentes o no en las obras sobre las que escribe). En más de una ocasión, los textos incluyen reflexiones sobre la propia crítica –su necesidad, sus funciones, su utilidad. Este modo de hacer crítica, aunque a veces muestre sus “tuberías”, resulta especialmente eficaz por la claridad narrativa del autor y su capacidad para desbordar la esfera arquitectónica con referencias filosóficas, artísticas o musicales, integradas con total naturalidad. Por eso, por ejemplo, a nadie debe extrañar encontrar en un texto sobre la obra de Morphosis citas a Einstein, Stravinsky, Jackson Pollock o Gilles Delleuze; o a Jimi Hendrix, Marvin Gaye, Paul Cezanne o Ludwig Wittgenstein en un artículo sobre Coop Himmelb(l)au.

El autor se sirve de este método para conceptualizar cualidades presentes en la obra de los arquitectos analizados (habla de intuición en la obra de Morphosis, regocijo en la obra de Coop Himmelb(l)au, magia en el trabajo de Stephen Holl, cosmética en los proyectos de Herzog-De Meuron o libertad en el trabajo de Rem Koolhaas).

Puede que A Question of Qualities haga recordar a algunos lectores el conocido texto de Rafael Moneo Inquietud teórica y estrategia proyectual en la obra de ocho arquitectos contemporáneos, por la aproximación teórica al trabajo de grandes nombres de la arquitectura contemporánea. Precisamente este libro, y la visión intelectual de Moneo, son analizados de manera crítica en otro de los ensayos ("Moneo’s Anxiety"), aportando un contraste de gran interés y recomendable lectura.

David H. Falagán
For many people, the name of Jeffrey Kipnis remains associated with Peter Eisenman and Jacques Derrida, alongside whom participated in their legendary project for the Parc de la Villette Competition in Paris. In fact, he was the co-editor, with Thomas Leeser, of Chora L Works, the book that documents the relationship of intellectual exchange between Eisenman and Derrida. In a way, poststructuralist interpretation of architecture cultivated by Eisenman and Derrida remains alive in the writings of Kipnis. 

For Kipnis, the conception of architecture clearly outperforms the disciplinary field. His criticism does not despise any approximation. He describes it like that: “Broadly speaking and independent of aesthetic issues, architectural history has developed three distinct approaches to consider the ways in which architecture can say something about the world: intellectual, social, and phenomenological. An intellectual approach conceives of the building as an object of formal contemplation that communicates through conscious understanding and interpretation (…) The social approach focuses on how a building communicates through its institutional role (…) The phenomenological approach sees the building as a knot of blended perceptions that communicate simultaneously through sensation, intuition, and comprehension to produce a place in the world.” 

His writings demonstrate using this triple methodology recognizing the qualities of each architecture (present or not in the works he writes about). On more than one occasion, the texts include reflections on criticism itself -its necessity, its functions, its usefulness. This way of doing criticism, yet sometimes shows its "plumbing", is especially effective in the author's narrative clarity and ability to overwhelm the architectural sphere with philosophical, artistic or musical references naturally integrated. So, for example, no one should be surprised finding in a text on Morphosis’ work mentions to Einstein, Stravinsky, Jackson Pollock or Gilles Delleuze, or to Jimi Hendrix, Marvin Gaye, Paul Cezanne or Ludwig Wittgenstein in an article about Coop Himmelb (l) au. 

The author uses this method to conceptualize qualities present in the work of the analyzed architects (speaking of “intuition” in the work of Morphosis, “exhilaration” in the work of Coop Himmelb(l)au, “magic” in the work of Stephen Holl, “cosmetic” in the projects by Herzog-De Meuron or “freedom” in the work of Rem Koolhaas). 

Maybe A Question of Qualities make some readers remember Rafael Moneo’s known book Theoretical Anxieties and Design Strategies in the Work of Eight Contemporary Architects, because of the theoretical approach to the work of big names in contemporary architecture. Precisely this book, and Moneo’s intellectual vision, are critically analyzed in another essay ("Moneo's Anxiety"), providing a contrast of great interest and recommended reading.