8 sept. 2020

Architectures to live by Stefan Forster

Stefan Forster Architekten. Housing 1989–2019
Park Books, 2020

Hace tiempo que el arquitecto alemán Stefan Forster (1958) desarrolla una arquitectura que hace ciudad, y una ciudad que merece la pena habitar.  En este libro se resumen 30 años de esa arquitectura para vivir. |  The German architect Stefan Forster (1958) has long been developing an architecture that makes city, and a city that worths inhabiting. This book summarizes 30 years of that architecture to live on.



Community Centre. View of the west side of the building with loggias (viewed from “Westgarten 01” apartment block) © Lisa Farkas

En la introducción a este volumen, Michael Mönninger describe el trabajo de Stefan Forster como no-headlines architecture. Lejos de ser una crítica, esta expresión describe muchas de las grandes cualidades de la arquitectura de Forster: sobria, anónima, neutra, duradera y elegante. Si se permite el cliché, una arquitectura germánica, bien resuelta, que no será portada de revistas de moderneces, pero sin la que una ciudad no alcanzaría una habitabilidad adecuada.

Su arquitectura residencial ofrece además otra característica que merece ser reseñada:
"Forster cuenta con su visión del anonimato, el día a día, la neutralidad, la serialidad y la durabilidad en la construcción. Para él, un edificio exitoso es aquél que sobrevive a sus habitantes, que es utilizable por el 90 por ciento de la población y que escapa a cualquier encorsetamiento de uso."

Se trata de una lectura de la sostenibilidad que tendemos a olvidar por la fascinación con el cálculo de consumos de recursos y huellas ecológicas. Es la sostenibilidad del sentido común transformado en estrategias contra la obsolescencia urbana y residencial, la sosteniblidad de la flexibilidad "hard"--en términos de Jeremy Till y Tatjana Schneider--, aquella que cede control al usuario-a facilitando su propia interpretación del habitar.

Por ello, las dos cualidades más destacadas del trabajo de Forster serían, por una parte, su capacidad para hacer una arquitectura que no solo construye ciudad, sino comunidad y vencindad; por otra parte, la sutil indeterminación del modelo de habitar que propone en sus programas tipológicos, susceptibles de ser ocupados de maneras diferentes, incluso de ser modificados sin alterar el contenedor que ha previsto esta posibilidad (con sus arquitecturas urbanas, de trazo horizontal al modo Peter Beherns y distribución homogénea de huecos).

El trabajo de Forster aporta otra cualidad indispensable para la arquitectura de los próximos años: la transformación de construcciones y edificios residenciales obsoletos para convertirlos en piezas habitables en contextos consolidados. Sus diferentes estrategias de transformación de arquitecturas prefabricadas de la antigua Alemania del Este han dado lugar a barrios de gran calidad urbana, como las intervenciones Haus 07 en Leinefelde o Haus 08 en Halle.

En definitiva, un trabajo que vale la pena repasar, en una edición cuidada que revisa los proyectos por escalas y que incluye un atlas de plantas en el que observar en detalle las cualidades tipológicas de sus arquitecturas para vivir.

David H. Falagán

In the introduction to this volume, Michael Mönninger describes Stefan Forster's work as no-headlines architecture. Far from being a criticism, this expression describes many of the great qualities of Forster's architecture: sober, anonymous, neutral, durable and elegant. If the cliché is allowed, a well-resolved Germanic architecture that will not be the cover of modern magazines, but without which a city would not achieve adequate habitability.

His residential architecture also offers another characteristic that deserves to be reviewed:
"Forster counters with his view of anonymity, the day-to-day, neutrality, seriality and durability in building. For him, a successful building is one that outlives its inhabitants, that is usable by 90 percent of the population and that escapes any straight-jacketing as regards use."

It is a reading of sustainability that we tend to forget due to our fascination with calculating resource consumption and ecological footprints. It is the sustainability of common sense transformed into strategies against urban and residential obsolescence, the sustainability of "hard" flexibility --in terms of Jeremy Till and Tatjana Schneider--, which gives control to the users, facilitating their own interpretation of living .

For this reason, the two most outstanding qualities of Forster's work would be, on the one hand, his ability to create an architecture that not only builds a city, but also a community and neighborhood; on the other hand, the subtle indeterminacy of the model of inhabiting that he proposes in his typological programs, which can be occupied in different ways, even modified without altering the container that has provided for this possibility (with its urban architectures, horizontally drawn in the manner of Peter Beherns and homogeneous hole distribution).

Forster's work contributes another indispensable quality for the architecture of the coming years: the transformation of obsolete residential buildings and constructions to turn them into habitable pieces in consolidated contexts. Its different strategies for transforming prefabricated architectures from the former East Germany have resulted in neighborhoods of great urban quality, such as the interventions Haus 07 in Leinefelde or Haus 08 in Halle.

In short, this is a work that worths reviewing, in a careful edition that looks at the projects by scale and that includes an atlas of plants where to observe in detail the typological qualities of his architectures to live.




Philosophicum. East side of the façade with narrow gable end © Lisa Farkas