24 jul. 2012

Guía de arquitectura contenida | Guide to Contained Architecture

Container Atlas. A Practical Guide to Container Architecture
Hans Slawik, Julia Bergmann, Matthias Buchmeier, Sonja Tinney (ed.)
Gestalten, 2010

El subtítulo de Container Atlas describe fielmente su contenido: una guía práctica de la arquitectura de contenedores. Las diferentes variedades de este tipo de arquitectura y las características técnicas que la hacen posible constituyen el guión de un texto que merece ser analizado. | Atlas Container’s subtitle accurately describes its contents: a practical guide to container architecture. Different varieties of this type of architecture and technical features that make it possible form the body of a book that deserves to be analyzed.


Como no podía ser de otra manera, el libro comienza con la popular historia del transportista norteamericano Malcom McLean. Procedente de una familia de granjeros de Carolina del Norte, McLean llegó a convertirse en el ideólogo del contenedor de carga como paradigma del transporte de mercancías del mundo global contemporáneo. Un buen inicio para dejar claro que el contenedor es el absoluto protagonista de este texto.

Container Atlas atiende a las diferentes posibilidades que ofrecen los contenedores como materia prima al servicio de un buen número de prácticas constructivas. Por ello, las obras que ilustran el manual responden a una gran variedad tipológica: edificios públicos, administrativos, residenciales, equipamientos o incluso instalaciones artísticas.

El libro supone un acercamiento muy acertado a la cada vez más frecuentada arquitectura de contenedores. Lo es especialmente por la generosa presentación que se hace del propio material: el contenedor. Su historia, sus condicionantes técnicos y los secretos de su tecnología son desvelados en una introducción de lectura muy recomendable. Por otra parte, la selección de los proyectos ofrece sorpresas interesantes, como el coqueteo de importantes oficinas internacionales con esta variedad arquitectónica. Es el caso de los holandeses MVRDV, los daneses BIG o el japonés Shigueru Ban. Entre las obras seleccionadas destacan algunas realizadas por equipos que se han convertido en auténticos especialistas en este tipo de arquitectura. Se trata de arquitectos y estudios como los de Adam Kalkin, LHVH Architekten, Luc Deleu o LOT-EK. Además, por supuesto, de Han Slawik, co-editor y principal impulsor de Container Atlas.

Gestalten es una editorial de origen alemán, aunque distribución internacional-actualmente cuenta con oficinas en Berlín, Londres, Nueva York y Tokio- que ha sabido hacer de la cultura visual un tema de alcance global en el que poner en relación diseño, arte, arquitectura o fotografía, entre otras disciplinas. Container Atlas es buena prueba de ello, puesto que la arquitectura de contenedores es analizada particularmente desde el punto de vista de la construcción de una imagen estética. Por ello también se presta atención, de una manera crítica, a determinados proyectos construidos con “falsos contenedores”, que sin embargo transmiten un mensaje de apuesta por la modulación de los componentes, por la prefabricación o por la eficiencia constructiva.

Se clasifican casi un centenar de proyectos desarrollados entre 1990 y 2010, si bien se echa de menos una exploración más analítica desde el punto de vista evolutivo que pudiera mostrar la trayectoria histórica de esta tipología arquitectónica. El libro supone, en cualquier caso, una guía indispensable para quienes pretendan conocer el panorama internacional contemporáneo de esta manera de construir o para aquellos que deseen iniciarse en la práctica de la arquitectura de contenedores.

David H. Falagán

[Comprar | Buy]
As it couldn’t be otherwise, the book begins with the history of popular American truck driver Malcom McLean. Coming from a farming family in North Carolina, McLean eventually became the ideologue of the container as a paradigm of freight in contemporary global world. A good start to make it clear that the container is the absolute protagonist of this text. 

Container Atlas meets the different potentials of container as a raw material in the service of a great number of construction practices. Thus, the works that illustrate the manual respond to a wide variety of types: public buildings, administrative, residential, facilities or art installations. 

The book is a very successful approach to the increasingly crowded container architecture. It is especially for the generous presentation made to the material itself: the container. Its history, technical conditions and the secrets of its technology are revealed in an introduction of highly recommended reading. Moreover, the selection of projects offers interesting surprises, such as flirting with this variety of important international architectural offices. This is the case of the Dutch office MVRDV, Danish office BIG or Japanese architect Shigeru Ban. The works selected include some made by teams that have become real experts in this type of architecture. These architects like Adam Kalkin, LHVH Architekten, Luc Deleu or LOT-EK, and, of course, Slawik Han, co-editor and leading advocate of  ContainerAtlas

Gestalten is a German publisher, although with international distribution -currently has offices in Berlin, London, New York and Tokyo- which has been capable of making the visual culture a topic of global reach in which to relate design, art, architecture or photography, among other disciplines. Container Atlas is a proof of that, since the container architecture is analyzed particularly from the perspective of building an aesthetic image. Therefore attention is also paid, in a critical way, in certain projects built with "false containers", yet convey a message of commitment to the modulation of the components, prefabrication or constructive efficiency. 

There are classified nearly one hundred projects developed between 1990 and 2010, although one misses a more analytical exploration from the evolutionary point of view that would show the historical trajectory of this building type. The book is, in any case, an indispensable guide for those seeking to know the contemporary international scene abut this way of building or for those wishing to start the practice of container architecture.