16 abr. 2013

Ciudad sin hogar | City without country

From Camp to City. Refugee Camps of the Western Sahara
Manuel Herz (ed.)
Lars Müller Publishers – ETH Studio Basel, 2012

Los campos de refugiados saharauis de la provincia argelina de Tindouf han sido objeto de un amplio estudio por parte del instituto de investigación urbana ETH Studio Basel. El resultado puede analizarse en la interesante publicación que este instituto ha editado junto a la editorial Lars Müller Publishers. | The Sahrawi refugee camps in the Algerian province of Tindouf have been the subject of an extensive study by the institute of urban research ETH Studio Basel. The result can be analyzed in this interesting publication edited by the institute with Lars Müller Publishers.


 


El libro aborda el estudio de los campos de refugiados desde un punto de vista urbano y arquitectónico, aparentemente sin un juicio político respecto a su situación. Los campos saharauis son escogidos como caso de estudio para demostrar la definitiva formalidad y permanencia de un modelo de asentamiento que no fue planteado como estable.

 La metodología del trabajo es realmente rigurosa. Tras un análisis previo de la historia de los campos de refugiados (especialmente en el continente africano) y de la historia concreta del conflicto del Sáhara, el trabajo aborda sucesivamente las escalas urbana, residencial, administrativa, logística, comercial, sanitaria, educativa e incluso lúdica de los asentamientos.

En este acercamiento, los autores muestran de una manera progresiva los diferentes agentes involucrados en la vida cotidiana de los campos, desde sus responsables logísticos hasta sus habitantes. Para ello se apoyan en una completísima información gráfica (fotográfica y planimétrica) que demuestra un trabajo de campo concienzudo.

Si bien la tesis de los autores pretende demostrar la esencia urbana existente en la propia ocupación y gestión de los espacios de los asentamientos, los refugiados tienen una opinión muy diferente al respecto. En boca del propio alcalde del campo de El Aaiún, “nada podría justificar el considerar como ciudad al campo. Las casas no son permanentes, las calles no están pavimentadas y no hay suministro de agua potable.” Sin embargo, un motivo más importante pesa sobre su percepción de los asentamientos: “Esto es Argelia. No el Sáhara Occidental.”

David H. Falagán
The book focuses on the study of refugee camps from the urban and architectural point of view, apparently without impeachment about their situation. Sahrawi camps are chosen as a case study to demonstrate the final formality and permanence of a settlement pattern that was not raised as permanent.

The methodology of the work is really rigorous. After a preliminary analysis of the history of refugee camps (especially in Africa) and the specific history of the Sahara conflict, the work addresses successively urban, residential, administrative, logistics, commercial, health, education and even leisure scales of settlements.

 In this approach, the authors show in a progressive way the different actors involved in the daily life of camps, from its leaders to its inhabitants. This is supported by comprehensive graphical information (photographic and planimetric) demonstrating a thorough fieldwork.

While the author’s thesis aims to demonstrate the existing urban core in the occupation and management of space settlements, refugees have a very different opinion about it. In the words of the mayor of the camp El Aaiun, "nothing would justify calling the camp a city. The houses are not permanent, the streets are not paved and no water lines are installed.” However, a more important reason is sensed on their perception of the settlements: "This is Algeria. Not the Western Sahara."