29 jul. 2017

Change, Equilibrium and Ecologies in Cedric Price

The City and the Architecture of Change: The Work and Radical Visions of Cedric Price
Tanja Herdt
Park Books, 2017

Poco después de la maravillosa monografía Cedric Price Works 1952–2003: A Forward-Minded Retrospective, editada entre la AA y el CCA, se publica este trabajo de Tanja Herdt, arquitecta y profesora en la ETH de Zurich, sobre la figura y la obra del arquitecto británico. | Shortly after the wonderful monograph Cedric Price Works 1952-2003: A Forward-Minded Retrospective, edited between the AA and the CCA, it is has been published this work by Tanja Herdt, architect and professor at the ETH Zurich, on the figure and work of this British architect.



Se trata de un trabajo de investigación de estructura interesante y bien documentado que ofrece una lectura analítica de algunos aspectos de la arquitectura de Cedric Price en relación a la ciudad. En palabras de la propia autora:

Este libro se propone presentar las particularidades de la aproximación al diseño desarrollada por Price. En su esencia está el reconocimiento de la ciudad como un sistema socio-técnico, las observaciones sobre la influencia del diseño industrial y la cultura del día a día en la arquitectura, y la re-evaluación del papel de la ciencia y la tecnología en el diseño arquitectónico.

Seguramente estos temas podrían identificarse de manera transversal en la mayoría de proyectos que Price desarrolló a lo largo de su carrera, y así lo propone la autora. Primero analizando las características de cambio presentes en la arquitectura de Price desde el Aviario del Zoo de Londres y el Fun Palace. Después reconociendo los equilibrios de fuerzas que definen las relaciones urbanas -la esfera social, las condiciones del comportamiento humano, la tecnología, los tiempos de la arquitectura... Aquí las aproximaciones a la cibernética y el proyecto de Potteries Thinkbelt son significativos. En tercer lugar introduce el concepto de Ecologías, presentes en una posible interpretación situacionista de su arquitectura, especialmente desde la lectura del manifiesto Non-Plan, en el que fueron cómplices Reyner Banham, Paul Barker y Peter Hall. Finalmente Tanja Herdt se refiere a La arquitectura de los otros, en alusión a la capacidad de la tecnología para repensar el diseño arquitectónico -aspecto ilustrado fundamentalmente a través del proyecto Generator.

El libro aporta una lectura intelectual coherente del trabajo de Price, más allá del mito que envuelve al personaje. Pone sobre la mesa el valor fundamental de sus inquietudes y la vigencia de sus aportaciones.

David H. Falagán

It is an interesting and well documented research that offers an analytical reading of some aspects of Cedric Price's architecture in relation to the city. In the author's own words:

This book aims to present the particularities of the design approach that Price developed. At the heart of this are the recognition of the city as a socil-technical system, observations on the influence of industrial design and everyday culture on architecture, and the re-evaluation of the role of science and technology in architectural design.

Surely these themes could be identified transversally in most of the projects that Price developed throughout his career, and so the author proposes. First analyzing the characteristics of change present in Price's architecture from the London Zoo Aviary and the Fun Palace. After that, recognizing the balance of forces that define urban relations - the social sphere, the conditions of human behavior, technology, the times of architecture ... Here the approaches to cybernetics and the Potteries Thinkbelt project are significant. Thirdly, she introduces the concept of Ecologies present in a possible situationist interpretation of his architecture, especially since the reading of the Non-Plan manifesto, in which Reyner Banham, Paul Barker and Peter Hall were accomplices. Finally, Tanja Herdt refers to The Architecture of Others, in reference to the ability of technology to rethink the architectural design -an aspect illustrated primarily through the Generator project.

The book brings a coherent intellectual reading of Price's work, beyond the myth that surrounds the character. It puts on the table the fundamental value of his concerns and the validity of his contributions.